martes, 29 de octubre de 2013

Científicos prueban hipótesis sobre origen extraterrestre de la vida

Los científicos rusos han probado mediante un experimento realizado en la órbita terrestre que los meteoritos pueden acarrear microorganismos capaces de soportar el ingreso a la atmósfera de la Tierra.
Los científicos rusos del Instituto de Problemas Médicos y Biológicos probaron mediante un experimento la hipótesis de panspermia, es decir, que la vida pudo llegar a nuestro planeta desde cualquier punto del Universo.
El experimento se llevó a cabo en la nave espacial Bion-M 1, lanzada en la primavera de este año. La nave estuvo en la órbita 30 días, portando varios microorganismos en un equipo especial colocado en el exterior de la misma. Al entrar en las capas densas de la atmósfera terrestre, el aparato se calentó a varios miles de grados Celsius. Solamente una cepa soportó esas condiciones extraordinarias.
Según informa el director adjunto del proyecto, Vladímir Sychov, de todas las especies el único organismo que sobrevivió al experimento fue la endospora bacteriana termófila, presente en ambientes libres de oxígeno.
"Una de las cepas termófilas ha sobrevivido - dijo -. Por lo tanto, tenemos pruebas de la hipótesis de la panspermia."

La prueba se llevó a cabo en el marco del experimento denominado 'Meteorito'. Los científicos planean repetirlo el año que viene usando la nave espacial Foton 4. Fuente: ITAR-TASS

lunes, 28 de octubre de 2013

Llegó a Europa la peor tormenta de los últimos años

El temporal provoca ocho muertos en el norte de Europa. Los vientos de casi 160 kilómetros dejan a más de 200.000 hogares sin electricidad y causan la suspensión de decenas de vuelos.
El temporal que azota el norte de Europa se ha cobrado ocho víctimas mortales. Cuatro personas han muerto a causa del impacto de los árboles derribados por el viento, en el peor temporal que registra el Reino Unido en los últimos cinco años y que ha provocado cortes de electricidad en decenas de miles de hogares además de problemas en el transporte en gran parte del sur de Inglaterra. Las fuertes lluvias y vientos huracanados de hasta 159 kilómetros por hora que asuelan el territorio británico desde la madrugada “no es algo que se vea cada año”, según la Oficina Metereorológica, pero no han alcanzado –como se temía- las dimensiones de la llamada “gran tormenta” de 1987.
En Holanda, una mujer ha fallecido en Ámsterdam al caerle un árbol encima en pleno temporal, con vientos de hasta 152 kilómetros por hora en la provincia de Groningen, al
norte del país. Los ferrocarriles han sido los más afectados, con daños graves a lo largo de 25 trayectos. Los vuelos se han retrasado, o bien suspendido, en el aeropuerto internacional de Shiphol. Aunque el peligro ha pasado, los servicios meteorológicos señalan que ha sido la peor tormenta registrada desde 1990. Entonces hubo 17 muertos.
Una joven de 17 años pereció mientras dormía a causa del impacto de un árbol en la fachada de su casa en el condado de Kent (sudeste de Londres). La segunda víctima mortal es un conductor de mediana edad cuyo automóvil fue aplastado por un árbol en la localidad de Watford, al noroeste de la capital. Los servicios de emergencia, en estado de alerta desde las horas previas del bautizado como “temporal de San Judas” (por su coincidencia con esa fecha del santoral), habían recomendado a la población del sur de Inglaterra y de Gales que se abstuviera de utilizar el coche en las primeras horas del día. Los servicios ferroviarios que conectan esa parte del país con Londres permanecieron prácticamente interrumpidos hasta media mañana, al igual que el servicio de tren que conecta el Reino Unido y Francia a través del Canal de la Mancha, mientras el principal aeropuerto de la capital tuvo que cancelar 130 vuelos.
Las autoridades confirmaron por la tarde la muerte de una mujer y un hombre en el oeste de Londres, después de que un árbol derribado por el viento provocara una explosión de gas y el derrumbe de su vivienda. Un niño de 14 años que se vio arrastrado por la corriente en la playa de Newhaven (sudeste de Inglaterra) es uno de los desaparecidos en el transcurso de una tormenta que ha comenzado a amainar a medida que avanzaba el día. Las extremas condiciones meteorológicas registradas desde la madrugada, con potentes vientos y lluvias torrenciales, dejaron a 270.000 hogares sin electricidad (al mediodía sólo 30.000 habían recuperado el suministro) y provocaron inundaciones en diversos puntos de la geografía británica.

A pesar de las víctimas mortales y de los cuantiosos daños materiales, el “temporal de San Judas” no ha confirmado las previsiones más pesimistas que lo habían equiparado con la gran tormenta que vivió el país hace veintiséis años, con un balance de diecinueve muertos. Aquel año 1987 es también recordado por el tremendo error en el que incurrió la radiotelevisión pública BBC, cuyo metereólogo negó ante las cámaras que el temporal que se avecinaba fuera peligroso. A la postre resultó el peor registrado sobre suelo británico en nada menos que tres siglos. Fuente: El País

domingo, 27 de octubre de 2013

El cambio climático amenaza la supervivencia del género humano

En los últimos treinta años, se ha multiplicado el número de muertos a causa de sequías y fríos anómalos en Europa. En otras regiones la situación es prácticamente similar.
Si el clima sigue cambiando tan rápidamente, habrá aún más muertes. Esta previsión de científicos suecos aparece publicada en la revista Nature Climate Change.
Algunos expertos atribuyen esta tendencia al calentamiento global. Otros sostienen que el hombre contemporáneo se adapta peor a los cambios del entorno, lo que influye negativamente en su capacidad de sobrevivir.
El informe parte de los datos reunidos en Europa. Desde 1980, aquí han muerto a causa de temperaturas anómalas el doble más personas que en los primeros ochenta años del siglo pasado. Semejante cuadro se observa en otras regiones. La mayoría de las muertes a causa de un calor inusitado se registran en Asia, África y ambas Américas.
El especialista jefe del centro de meteorología Fobos, Ievgueni Tishkovets, dice que este fenómeno se debe al calentamiento global del clima:
—En los últimos cincuenta años, los paleoclimatólogos han notado un insólito crecimiento de las temperaturas globales con respecto a los datos correspondientes a los mil trescientos años anteriores. La temperatura del aire ha subido prácticamente un grado centígrado entero. La del océano mundial, siete décimas de grado. El nivel del océano ha crecido veintidós centímetros. El permafrost está retrocediendo hacia el norte a una velocidad de un kilómetro y medio anual. El área de la banquisa ha disminuido tres veces en los últimos cincuenta años. En el mismo período ha crecido sustancialmente el número de días de calor anómalo y el de períodos de fríos inusitados. Estos saltos de tiempo afectan seriamente la salud humana.
Al parecer, un grado centígrado no es nada. Pero se trata de la media anual de temperaturas globales. En la práctica, este grado se traduce en un par de semanas de sequía anómala en verano y otros tantos días de fuertes fríos en invierno, con decenas de miles de muertes a causa de insuficiencia cardíaca y otras enfermedades agudas.
Las estadísticas son horripilantes. En 2010, cincuenta y cinco mil personas murieron en Rusia a causa de una anómala sequía. En 2003, un tiempo no menos duro se registró en Europa. El inusitado calor segó la vida de más de setenta mil europeos. Este verano, sesenta mil personas fueron hospitalizadas en el Japón tras haber sufrido un golpe de calor. Muchas de ellas no sobrevivieron.
No es que antes fuésemos totalmente invulnerables ante las anomalías climáticas. Las antiguas crónicas hablan de tiempos bien duros desde el punto de vista del clima. Pero la selección natural funcionaba antes mucho mejor que ahorra. El director del programa Clima y Energía de WWF, Alexéi Kokorin, aclara:
—En las generaciones anteriores era muy alta la tasa de mortalidad infantil y senil que últimamente ha bajado mucho. Tenemos muchos más ancianos y niños enfermos que son más sensibles a los cambios climáticos. Ahora ha bajado mucho. Sencillamente, en tiempos de peste, en Europa nadie hacía caso a los dolores de cabeza causado por un mal tiempo.

La civilización supone un avance sin precedente de la medicina, pero también perjudica la salud. El mal radica incluso en el aire acondicionado que todos consideramos una salvación. El local se enfría mediante extracción del aire caliente hacia fuera. Pero allí ya tenemos el asfalto sobrecalentado, el concreto de los edificios, una enorme cantidad de autos y plantas industriales. En verano, en los barrios compactos de las grandes urbes, la temperatura nocturna resulta casi tan alta como la diurna. Fuente: http://spanish.ruvr.ru/2013_10_23/El-clima-amenaza-a-la-supervivencia-del-genero-humano-3105/

sábado, 26 de octubre de 2013

Se desencadena la explosión solar más violenta de los últimos tiempos

La Tierra escapa de una violenta explosión solar, la mayor de los últimos meses.
Una erupción de la más alta clase X que acaba de producirse en la superficie solar pasará prácticamente inadvertida para la Tierra pese a su violencia, afirmó un portavoz del Instituto de Geofísica Aplicada, organismo dependiente de la agencia meteorológica rusa.
La explosión solar, clasificada como X1.3, se registró a las 12:00 hora Moscú (8:00 GMT) de hoy. Se trata del estallido más potente desde el pasado mes de mayo.
“El suceso se produjo en la extremidad oriental del astro, que no es una posición geoefectiva. Por tanto, es mínima la posibilidad de que la tormenta de protones (desencadenada por la erupción) llegue a la Tierra, y si acaso hay alguna tormenta geomagnética, será de escasa potencia”, explicó el experto.
Las explosiones solares se dividen en cinco clases, según la intensidad de los rayos X. Los niveles se denominan con las letras A, B, C, M y X, siendo A0.0 el nivel mínimo.
Estos sucesos son acompañados por emisiones de plasma solar. Cuando la nube de plasma alcanza la Tierra, se da un fenómeno conocido como tormenta geomagnética. Las partículas ionizadas provocan perturbaciones de la magnetosfera y, en los casos más graves, fallos en equipos electrónicos y de radiocomunicación y cortes de electricidad. Fuente: Ria Novosti

jueves, 24 de octubre de 2013

Bacterias 'de pesadilla' amenazan a la humanidad

Expertos advierten que, no tomarse medidas, la gente podría morir por un ligero corte y no por infecciones difíciles de tratar. La amenaza que supone la resistencia a los antibióticos de la llamada 'bacteria de pesadilla' se consolida.
Así lo cree David E. Hoffman, autor del documental 'Hunting the Nightmare Bacteria' ('A la caza de las bacterias de pesadilla'), que en una entrevista para el servicio público de radio Frontline denuncia que las últimas advertencias sobre resistencia a los antimicrobianos son ignoradas en gran medida.
"No es ese tipo de amenaza que hace que la gente salte de sus sillas, siempre parece ser el problema de otro, en otro momento", reitera Hoffman, que recuerda que Tom Frieden, director del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU., anunció en un informe el mes pasado que este fenómeno afecta a cerca de dos millones de personas por año y provoca la muerte a 23.000.
La tubería de los antibióticos se está secando poco a poco
Hoffman explica por qué a esta bacteria se la denomina 'de pesadilla'. En primer lugar, dice, porque pertenecen a una familia de gérmenes conocidos como Carbapenem-Resistant Enterobacteriaceae o CREs que presenta ciertas características que les permiten luchar contra los antibióticos, provistas como están de una especie de coraza que las protege, volviéndolas resistentes.
Además, continúa, algunas de estas bacterias son en gran medida letales. No en vano, entre el 40% y el 50% de los contagiados con este tipo de bacterias muere. Y la tercera razón, la más inquietante, pasa por el hecho de que varias de estas bacterias tienen la capacidad para 'entrenar' literalmente a otras bacterias sobre cómo ser resistentes a los antibióticos.
"La tubería de los antibióticos se está secando poco a poco", dice Hoffman. Y añade: "alguien debe sacarnos de este letargo y designar a personas para hacer frente a la resistencia a los antimicrobianos en todos los frentes". Según él, la resistencia antimicrobiana es un proceso "imparable", pero -dice- "no hay que levantar las manos", ya que "no tenemos que volver a la era pre-antibiótica". Fuente: RT

martes, 22 de octubre de 2013

Hallan en California otra "serpiente marina gigante"

En Japón se dice que la aparición de estos animales suele presagiar un sismo de gran magnitud, nosotros somos de la idea que la aparición de estas  extrañas criaturas delatan el vertiginoso calentamiento de las aguas marinas el cual empuja a las especies que viven en aguas más profundas y frías hacia la superficie.
Por segunda vez en menos de una semana, las costas de California fueron testigo del hallazgo de una serpiente marina gigante.
El animal, de más de 4 metros, es en realidad un pez remo -o regaleco- una especie muy poco estudiada porque vive a profundidades de más de 900 metros.
La serpiente marina fue descubierta en la ciudad de Oceanside, cinco días después de que otro ejemplar más grande, de 5,5 metros fuera encontrado.
Los comentarios en las redes sociales, que provocaron una "tormenta" en internet, recuerdan que este animal es fuente de inspiración de mitos y leyendas, se le vincula, por ejemplo, con la llegada de un terremoto inminente.
Aunque los científicos dudan de que exista un vínculo de esa naturaleza, el hallazgo la semana pasada disparó especulaciones acerca de algún evento relacionado con la falla de San Andrés.
Los especialistas, sin embargo, están perplejos por el hallazgo de estos peces de agua profunda tan cerca de una playa.
El pez pertenece a la familia de los Regalecidae. Y aunque pocas veces es visto, suele vivir en todas las aguas tropicales templadas del mundo.
Estos ejemplares son delgados y aplanados y tienen bocas pequeñas y protuberantes.
Su cuerpo no posee escamas, en lugar de esto están cubiertos con un compuesto de color plateado y consistencia viscosa.
El pez remo más grande fue descubierto en la isla de Santa Catalina cuando la instructora de ciencias marinas Jasmine Santana buceaba a 10 metros de profundidad.
El especímen ya fue analizado y se informa que está bien alimentado, sano y no tiene signos de enfermedad.
"Está en perfectas condiciones para comerlo, si usted tiene una sartén de 4 metros", expresó el biólogo Ruff Zetter.
También está siendo sometido a pruebas de radiación, después de la fuga nuclear de la planta de Fukushima en Japón, al otro lado del Pacífico.
Según los científicos, ésta es una extraordinaria oportunidad para reunir información sobre esta especie tan poco conocida que nada verticalmente en el océano y pace proteínas que encuentra a su paso.

El elusivo paz, que puede llegar a crecer hasta 15 metros, y se sumerge a una profundidad de unos 1.000 metros, se encuentra en todas las aguas tropicales templadas. Fuente: BBC

domingo, 20 de octubre de 2013

Incremento de avistamientos de OVNIS obligan a reabrir oficina en Perú

Perú reapertura una oficina para recopilar datos sobre ovnis. Según la Fuerza Aérea del Perú, se ha incrementado el número de avistamientos.
La Fuerza Aérea de Perú (FAP) reabrió un departamento destinado a la investigación de fenómenos aéreos anómalos. La misión de esta oficina será recoger y sistematizar los testimonios de la gente que ha visto objetos voladores no identificados.
La idea es esclarecer con qué frecuencia tienen lugar estos hechos, además de registrar el sitio y la hora a la que han ocurrido.
"Nos interesa que la población que observa fenómenos aparentemente no convencionales, que le causan extrañeza o preocupación, conozca que existe una institución que hará un estudio e investigación de su información para dar una respuesta. Esto no ocurría antes", señaló Julio Vucetich, jefe de la Dirección de Intereses Aéreos Espaciales de la FAP.
Equipo mixto
"El objetivo es hacer un equipo mixto para hacer el estudio correspondiente con la debida seguridad para poder posteriormente como país lanzar esa información" (Julio Vucetich, jefe de la Dirección de Intereses Aéreos Espaciales de la FAP)
El Departamento de Investigación de Fenómenos Aéreos Anómalos (Difaa) fue creado en 2001, pero fue clausurado hace cinco años por problemas administrativos.
El servicio volvió a reactivarse "debido al incremento de avistamientos que está produciéndose en el país y que la gente reporta a los medios de comunicación", explicó Vucetich.
La oficina será asesorada por un consejo consultivo integrado por sociólogos, arqueólogos, astrónomos y personal de la Fuerza Aérea.
"El objetivo es hacer un equipo mixto para hacer el estudio correspondiente con la debida seguridad para poder posteriormente como país lanzar esa información", dijo el oficial.
En el pasado, Reino Unido también contaba con una oficina dedicada a este fin. Pero en diciembre de 2009, el Ministerio de Defensa británico decidió clausurar su departamento para ovnis porque no tenía "ningún propósito de defensa" y estaba ocupando personal que podría trabajar "en actividades de defensa más valiosas".

Además, según documentos publicados en 2013 que explican las razones para justificar su cierre, "ningún reporte hecho (al Ministerio de Defensa) ha revelado nada que sugiera la presencia extraterrestre o de amenaza militar para Reino Unido". Fuente: BBC Mundo

sábado, 19 de octubre de 2013

Fuerte sismo sacude la costa oeste de México

El movimiento telúrico tuvo su epicentro en el Golfo de California y, aunque fue bajo el mar, no causó alerta de tsunami. El sismo ocurrió bajo el mar.
Un sismo de 6,8 grados en la escala de Richter ocurrió en la costa oeste de México, específicamente en el Golfo de California, con epicentro a 82 kilómetros al sudoeste de Etchoropo.
El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) detalló que el movimiento telúrico ocurrió a las 10:54 a.m. (12:54 hora peruana).
Hasta el momento no se han reportado daños, y el Centro de Alerta de Tsunami del Pacífico descartó la posibilidad de que ocurra un tsunami de grandes proporciones “a menos que se reciba nueva información”. Fuente: La República

viernes, 18 de octubre de 2013

Australia sufre los peores incendios forestales de la última década

La zona afectada tiene un perímetro de 400 kilómetros, centenares de casas han sido calcinadas y una persona ha fallecido.
Los bomberos en Australia luchan contra un centenar de incendios que arden en el
Estado de Nueva Gales del Sur, en la peor oleada de fuegos en una década. El desastre ecológico ya ha causado un muerto y ha arrasado decenas de casas. Los incendios no dan señales de amainar ya que las llamas siguen expandiéndose a pesar de que la jornada se presenta más fría y húmeda que ayer, cuando la temperatura superó los 34 grados y soplaron vientos de hasta 90 kilómetros por hora.
Los siete principales incendios han quemado hasta el momento 50.000 de las 88.200 hectáreas destruidas en total por los fuegos, cuyo perímetro alcanza los 400 kilómetros, según el comisionado estatal de los bomberos. Entre las áreas donde hay mayor preocupación están la Costa Central y la región de Hunter, situada a más de 90 kilómetros al norte de Sídney, además de Springwood, donde se ha reavivado el fuego, y otras localidades de las Montañas Azules.
Las primeras cifras del Consejo de Aseguradoras de Australia sitúan los daños en unos 29 millones de dólares (21,1 millones de euros), una cantidad que se prevé que aumente en las próximos días. La actual crisis se compara a los incendios denominados "Navidad Negra", que comenzaron el 25 de diciembre de 2001 y duraron unas tres semanas, arrasando unos 3.000 kilómetros cuadrados de terrenos en Nueva Gales del Sur y unas 121 viviendas.
El fuego en esta zona del este de Australia aún está "muy activo, muy dinámico y muy peligroso", según el comisionado del Servicio Rural de Bomberos, Shane Fitzsimmons. Un hombre de 63 años murió en la víspera cuando intentaba combatir el fuego cerca de su vivienda en Lake Munmorah, a 124 kilómetros al norte de Sídney, según dijo a la cadena local ABC el jefe del Gobierno estatal, Barry O'Farrell.
Hasta ahora esta es la única víctima mortal a causa del fuego confirmada por las autoridades que, no obstante, alertaron que la cifra podría aumentar en las próximas horas. "Creemos que contaremos en cientos en lo que se refiere a viviendas, edificios e infraestructuras. Pero no podemos ignorar la realidad de que se hallen personas dentro de esas casas que no han sido destruidas", dijo Fitzsimmons en una rueda de prensa en la que se le vio visiblemente afectado.
Las autoridades creen que la cifra de viviendas afectadas puede ascender a unas doscientas, de las cuales una treintena quedaron calcinadas ayer en la localidad de Springwood, en la zona turística de las Montañas Azules. Solo en esta zona las autoridades confirmaron anoche que 81 casas han quedado destruidas y otras 37 han sufrido daños.
En la localidad costera de Catherine Hill Bay, a unos 100 kilómetros al norte de Sídney, las llamas han calcinado el muelle y cuatro viviendas, dijo hoy la alcaldesa de Lake Macquarie, Jodie Harrison, a la cadena local ABC. El primer ministro australiano, el conservador Tony Abbott, ha agradecido el trabajo de los bomberos, dos de los cuales han tenido que ser hospitalizados por quemaduras.
"Solo quiero expresar nuestro pesar en nombre de la gente y del Parlamento de Australia por la angustia por la que están pasando centenares de personas en Nueva Gales del Sur, pero también lo orgullosos que estamos de los miles de voluntarios y bomberos profesionales", dijo Abbott. Unos 2.000 bomberos trabajan con 368 vehículos y 82 aviones en las tareas de extinción y ante los pronósticos sobre un recrudecimiento de las condiciones meteorológicas a partir del domingo y el lunes.
A pesar de la llegada de refuerzos de otras partes del país, las autoridades prevén que gran parte de los incendios, una treintena de los cuales arde actualmente sin control, sigan activos durante varios días o incluso semanas. Las autoridades de Nueva Gales del Sur también advirtieron de que las condiciones impiden que los miles de personas que fueron evacuadas ayer puedan retornar a sus hogares para evaluar los daños. Fuente: El País

jueves, 17 de octubre de 2013

La vida en el mar en real riesgo de desaparecer

Científicos llaman la atención sobre los peligros que penden sobre los océanos y advierten de una masiva extinción de especies marinas, debido a problemas originados por el ser humano.
Los mares del mundo están en peligro. Y la amenaza que se cierne sobre ellos es mayor aún que la consignada en el reciente informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), lo cual ya es decir bastante. Así lo afirma un reporte del Programa Internacional sobre el Estado de los Océanos (IPSO, por sus siglas en inglés) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organizaciones que agrupan a científicos y otros especialistas en la materia.
El informe advierte que el impacto de los cambios registrados a nivel global en los océanos es más grave e inminente de lo que se había anticipado. “La situación debería ser objeto de la mayor preocupación para todos, ya que todos se verán afectados por cambios en la capacidad del océano de sustentar la vida en la Tierra”, afirmó el director científico del IPSO, el profesor Alex Rogers, del Sommerville College, de Oxford.
El “trío mortal”
El informe identifica tres grandes factores de preocupación, a los que se refiere como el “trío mortal”: la desoxigenación, la acidificación y el calentamiento de los océanos. Con respecto al primero, hace notar que se acumula la evidencia de una progresiva pérdida de oxígeno en los mares y cita informes que prevén una reducción de entre el 1 y el 7 por ciento hasta el año 2100. Entre las causas se menciona el calentamiento global y la contaminación provocada por los vertidos de desechos de la industria agrícola y aguas servidas.
La acidificación de las aguas marinas, por una creciente concentración de CO2, también supone una amenaza para el ecosistema. Según advierten los científicos, con las concentraciones previstas para mediados del presente siglo, o antes, la erosión excederá a la calcificación en el proceso de formación de los arrecifes de coral, lo que redundará en la extinción de determinadas especies y afectará a la biodiversidad en general.
En cuanto al tercer factor del “trío mortal”, los científicos se remiten al reciente informe del IPCC, indicando que los mares están absorbiendo parte considerable del calentamiento global, con consecuencias negativas para el ecosistema, incluyendo la alteración de las dinámicas de la cadena alimentaria y la propagación de enfermedades.
A los ya citados factores interrelacionados, se suma también otro problema originado por el ser humano: la sobrepesca, que sigue poniendo en peligro especies claves. Todo ello configura un panorama inquietante, ante el cual los científicos del IPSO y la UICN urgen a tomar medidas. En concreto, demandan la reducción de las emisiones de CO2 para que el aumento de la temperatura global se mantenga por debajo de los 2 grados Celsius, y la implementación efectiva de un sistema de gestión basado en los intereses de la comunidad y los ecosistemas, que favorezca la pesca en pequeña escala.
Igualmente piden un acuerdo internacional para asegurar la conservación y la utilización sostenible de la biodiversidad en las aguas internacionales. El tiempo apremia, según subrayó el profesor Dan Laffoley, de la UICN, indicando: “lo que estos últimos informes dejan absolutamente en claro es que posponer las acciones incrementará los costos en el futuro y provocará pérdidas mayores, quizá irreversibles”. Fuente: DW

miércoles, 16 de octubre de 2013

La atmósfera marciana puede proteger a los humanos mejor de lo esperado

La atmósfera de Marte repele los flujos de partículas de alta energía mucho mejor de lo que se creía antes y por tanto podrá proteger a las futuras misiones tripuladas al planeta rojo de la radiación, declaró hoy a RIA Novosti Maxim Litvak, jefe del proyecto ruso DAN
dentro de la misión Curiosity.
Según Litvak, hace una semana una erupción solar alcanzó Marte y el dispositivo ruso DAN a bordo del Curiosity captó un aumento mínimo de radiación en la superficie marciana, en cambio en la órbita, el incremento fue de varias veces más.
“En la superficie de Marte (el aumento de radiación) fue de lo más insignificante. Significa que su atmósfera repele muy bien las partículas ionizadas. En la órbita, la radiación aumentó varias veces, mientras que en la superficie, un poco por ciento”, indicó el científico. El alto nivel de radiación se considera uno de los principales obstáculos para una misión tripulada a Marte. Según las mediciones con el detector RAD de la misión Curiosity, los miembros de una expedición al planeta rojo se expondrían a una dosis de radiación equiparable a la mortal. Fuente: Ria Novosti  

martes, 15 de octubre de 2013

Tres fuertes terremotos sacuden Filipinas

Tres fuertes sismos, uno de ellos de magnitud 7,2, han sacudido Filipinas, Según el Centro Sismológico Europeo del Mediterráneo. La agencia AFP informa de al menos 97 
víctimas mortales y más de 200 heridos, citando a las autoridades locales. El primer sismo
se registró a las 00.12 GMT de 7,2 grados con epicentro ubicado a una profundidad de 30 kilómetros, a 6 kilómetros de Buenavista, según los datos del centro, afectando a la isla de Bohol, en el centro de Filipinas. 17 minutos después se produjo una réplica de magnitud 5,4, con epicentro situado a una profundidad de 80 kilómetros, a 7 kilómetros de la localidad de Canmaya Diot.  Cuatro minutos más tarde se registró otro movimiento telúrico de magnitud 5,3, cuyo epicentro se localizó a 8 kilómetros de Panaytayon, a una profundidad de unos 80 kilómetros. Reportan que hay significativos daños materiales causados por los sismos. Además, se informa de la evacuación de oficinas, escuelas, colegios y universidades.
Gran parte de los daños materiales se registraron en la ciudad de Cebú, que cuenta con una población de unas 800.000 personas y está situada a unos 60 kilómetros del primer sismo. Tras la capital del país, Manila, Cebú es el segundo centro económico y mercantil en importancia de Filipinas.
Filipinas se encuentra en el llamado 'Cinturón' o 'Anillo de Fuego del Pacífico', que concentra zonas de intensa actividad sísmica y volcánica. En ese territorio, de unos 40.000 kilómetros de longitud, se concentra más del 75% de los volcanes activos e inactivos del mundo y se registra hasta el 90% de los grandes terremotos del planeta.

lunes, 14 de octubre de 2013

Economista británico Chris Clarke augura inminente catástrofe económica en Europa

"Actualmente no hay una mejora económica. Por el contrario, [la economía] se hunde muy rápidamente. Lo que ocurre es que la Unión Europea y el Banco Central Europeo nos dicen que las cosas mejoran", afirmó el economista británico Chris Clarke.
"Lo que ustedes están viendo por el momento es que los líderes financieros, la Unión Europea, la Comisión, los Gobiernos, todos ellos nos están contando cómo han resuelto los problemas, aunque en realidad no han hecho absolutamente nada en el último par de años para resolver ninguno de sus problemas. Por lo tanto, no debería ser una sorpresa para nadie que vayan a sufrir las consecuencias", insistió Clarke.
Europa se enfrenta a su peor crisis humanitaria en seis décadas, dice un informe de la Federación Internacional de la Cruz Roja. Según sus estadísticas, 120 millones de europeos corren el riesgo de caer en la pobreza. "Estoy de acuerdo con la Cruz Roja en que nos estamos enfrentando a una catástrofe en Europa y creo que esta catástrofe tendrá lugar pronto. Será absolutamente igual en cuanto a los niveles de sufrimiento y dolor a lo que hemos visto durante las Guerras Mundiales", puntualizó Clarke.
Según el economista, la respuesta a una realidad como esta no puede ser imprimir más dinero e intentar convencer a todo el mundo de que todo va a salir muy bien, cuando no es así. Insiste en que ni siquiera las economías estables, como Alemania, podrán salvar la situación. Subraya que el bienestar financiero de Berlín depende mucho de sus exportaciones al resto de Europa, que se están agotando debido a la falta de demanda, mientras que los alemanes ya no quieren seguir pagando para que el resto de los europeos pueda vivir por encima de sus posibilidades.
En una situación en la que "hay multitud de personas sin trabajo y en la que hay gente en diferentes países que siente que está continuamente pagando para apoyar a otros países, un problema que claramente va a generar bastante xenofobia", concluye. Fuente: RT

sábado, 12 de octubre de 2013

Uno de los peores ciclones de la historia afecta a India

Con vientos de 200 km/h y lluvias torrenciales, el ciclón Phailin tocó tierra en el estado de Orissa, en la costa oriental de India.
Unas 500.000 personas fueron evacuadas ante la llegada del ciclón, que ha sido clasificado como "muy severo" por los meteorólogos.
Los estados orientales de Andhra Pradesh y Orissa son los más expuestos a su azote.
Se anticipa que el ciclón Phailin será la tormenta más grande en la región de los últimos 14 años.
Recuerdos amargos
Muchos en Orissa recuerdan alarmados cómo en 1999 otro supeciclón cobró la vida de más de 10.000 personas.
Pero los funcionarios aseguran que esta vez están mejor preparados, según informa el corresponsal de la BBC Sanjoy Majumder desde Orissa.
El ministro de Gestión de Desastres de Orissa, Surya Narayan Patra dijo: "Estamos luchando contra la naturaleza. Estamos mejor preparados esta vez, hemos aprendido mucho desde 1999".
El ejército ha estado en alerta en los dos estados para operaciones de emergencia y socorro. Los funcionarios dijeron que helicópteros y paquetes de comida que estaban listos para llevar suministros a las zonas afectadas por la tormenta.
La costa oriental de la India y Bangladesh es rutinariamente golpeada por tormentas ciclónicas entre abril y noviembre que causan muertes y daños extensos a la propiedad.
En diciembre de 2011, el ciclón Thane mató a decenas de personas en el estado sureño de Tamil Nadu. Fuente: BBC Mundo

viernes, 11 de octubre de 2013

Antes de 35 años Nueva York será inhabitable

El cambio climático es un proceso irreversible y pronto se sentirán las primeras señales apocalípticas: millones de personas buscarán refugio para salvarse de las temperaturas extremadamente altas.
Un reciente estudio poco alentador llevado a cabo por los investigadores de la Universidad de Hawái publicado en la revista 'Nature'  afirma que ya han hecho todo lo posible para detener y frenar las emisiones de carbono y que es demasiado tarde para revertir el proceso. Así, la humanidad tiene que prepararse para un mundo mucho más cálido, advierten.
Las altas temperaturas que se alcanzarán en varias ciudades de todo el mundo podrían llevar a una crisis humanitaria cuando cientos de millones de refugiados crucen ilegalmente las fronteras para escapar de las consecuencias del calentamiento global, auguran los científicos.
Según ellos, en el año 2047 las temperaturas batirán su récord si la humanidad no detiene las emisiones de dióxido de carbono y otros gases. Si se reducen las emisiones, la fecha se aplazará hasta el 2069.
Nueva York y Washington comenzarán a experimentar dramáticas subidas de temperaturas en 2047, Los Ángeles en 2048. Las primeras ciudades de EE.UU. que en 2046 notarán los cambios serán Honolulu y Phoenix, seguidas de San Diego y Orlando. Los Ángeles, Detroit, Houston, Chicago, Seattle, Austin y Dallas tardarán un poco más en tener un nuevo clima. Se calcula que la última ciudad estadounidense que cambiará de clima será Anchorage, en Alaska, que lo haría en 2071. Hay un margen de cinco años de error en estas estimaciones.

Camilo Mora, el experto que dirigió el estudio, afirma que para el año 2043, 147 ciudades -más de la mitad de las estudiadas- experimentarán temperaturas por encima de los récords históricos. Fuente: RT

jueves, 10 de octubre de 2013

'Hormigas locas' argentinas causan pánico en EE.UU.

Continua el desequilibrio ecológico en la naturaleza: Una especie de hormiga invasora procedente de Argentina, apodada 'hormigas locas Rasberry' -por el nombre de su descubridor-, está causando graves daños materiales en amplias zonas de EE.UU.
Según un estudio realizado por los científicos de la Universidad de Texas, en Austin (EE.UU.), publicado en la revista 'Biological Invasions', la especie de hormigas Nylanderia, procedente del norte de Argentina y sur de Brasil, está causando graves daños en zonas rurales y urbanas en los estados de Texas, Florida, Louisiana y Mississipi.
"Las hormigas locas Rasberry están desplazando y reduciendo a otras especies de insectos, como hormigas y arañas, que son importantes para el equilibrio de los ecosistemas. También afectan a las abejas, que son un factor clave para la agricultura", explicó a la Agencia CyTA el doctor Edward LeBrun, que lideró el estudio.
La invasión de hormigas locas se descubrió en la última década en Estados Unidos. La especie argentina desplazó a las hormigas nativas e invasoras que habían llegado antes. Según el doctor especialista en insectos Pablo Schilman, esta nueva especie "desafía tanto a científicos, como a ciudadanos de EE.UU.".
Este tipo de hormigas no solo se dispersa por las paredes y suelos, sino que también se introduce dentro de los ordenadores y otros equipos electrónicos, "un buen sitio para anidar", comentó Pablo Schilman, que señaló que las hormigas locas "son atraídas por el pequeño campo magnético alrededor de los cables".
A estas hormigas, que miden un poco más de 3 mm de longitud, se las llama 'locas' porque en vez de seguir una línea recta realizan movimientos al azar. Son animales omnívoros que pueden apoderarse de un área al matar o hacer morir de hambre a lo que estaba allí, según explicó a CNN Ed LeBrun, investigador del programa de especies invasoras de Texas en el Laboratorio Brackenridge Field del Colegio de Ciencias Naturales.
El doctor Edward LeBrun indica que tiene planes de viajar al norte de Argentina y sur de Brasil, la zona de procedencia de la hormigas locas, para estudiar a estos insectos en su sistema natural. "Si conocemos bien su biología, lograremos diseñar estrategias de control para combatirlas", agregó. Fuente: Actualidad RT

miércoles, 9 de octubre de 2013

Expertos advierten sobre apocalipsis financiero global

El Congreso de EEUU sigue sin aprobar el presupuesto mientras se acerca la fecha límite para aumentar el poder de endeudamiento del país.
La falta de avances en EEUU ya empieza a estremecer a los mercados mundiales. Entretanto, la agencia de información económica estadounidense Bloomberg pronostica un apocalipsis global que se producirá si los demócratas y los republicanos no llegan a un acuerdo para el 17 de octubre. Para esta fecha el Tesoro de EEUU contará con solo 30 000 millones de dólares disponibles, lo cual sitúa a la mayor economía del mundo al borde de la quiebra.
Los expertos de Bloomberg, una de las agencias más prestigiosas del mundo, advierten que la economía global se verá colapsada si Washington se niega a pagar la deuda pública. Señalan al mismo tiempo que la posibilidad de que esto ocurra es más alta que nunca, precisando que de darse esta situación, podría llevar a un colapso financiero más agudo que el originado con el banco Lehman Brothers. Entonces, la quiebra del cuarto banco de inversión más importante de EEUU derivó en la peor recesión desde la Gran Depresión y ocasionó una serie de consecuencias que aún hoy lastran las economías de Occidente.
La eventual suspensión de pagos por parte de EEUU podría llevar a la caída de las bolsas de valores con mayor peso del mundo, devaluar el dólar y romper el ciclo de inversiones en el planeta, asegura Bloomberg. China y Japón, los países con mayores inversiones en la deuda estadounidense, serían los más afectados. Entretanto, el cierre administrativo semanal ya ha provocado que el PIB del país caiga en un 0,2 %.
La situación es muy complicada y socava, en primer lugar, la imagen del país y de su sistema político, indica el analista ruso Valeri Píven:
–Los inversores empiezan a dudar de la eficiencia de la administración estadounidense. En cuanto a los daños colaterales —en otros mercados— podrían ser devastadores. Una caída en el precio de los bonos del tesoro estadounidenses afecta a los bonos de todo el mundo ya que sirve de referencia en el mercado global.
El Congreso de EEUU tiene solo nueve días para solucionar esta situación, pero la confrontación entre los demócratas y los republicanos no cesa, apunta el presidente de la junta directiva de la inversora rusa Arbat Capital, Alexéi Golubóvich:
–La lucha entre los demócratas y los republicanos continúa. Estos primeros habían condicionado sus votos sobre las cuentas federales a una reducción del gasto, y luego han reclamado la anulación en la práctica de la reforma sanitaria impulsada y defendida por Obama. Los republicanos bloquearon la financiación del Estado para demostrar que son capaces de resistir a la política del presidente actual.
Muchos analistas no comparten el pesimismo de Bloomberg y están convencidos de que EEUU no pasará por el impago. Los republicanos y los demócratas en el Congreso de EEUU se pondrán de acuerdo, tarde o temprano, cree Alexéi Golubóvich:
–Los economistas y analistas financieros tienen muy claro que el aumento del límite de la deuda de EEUU es imprescindible. Por lo tanto, no se puede hablar de la posibilidad de quiebra. Los políticos estadounidenses encontrarán una solución, mejor o peor. En el primer caso el gasto público se reducirá debido a la presión republicana. En el segundo, los republicanos perderán esta batalla.
También el consejero delegado de la agencia de calificación Moody's, Raymond McDaniel, considera “extremadamente improbable” que se materialice un impago de EEUU. El máximo ejecutivo de Moody's explicó que la situación “recuerda mucho a una película que ya hemos visto antes”, en referencia a la situación vivida en 2011 cuando EEUU también estuvo al borde de la suspensión de pagos, pero consiguieron evitarla en el último momento. Fuente: La Voz de Rusia

La escasez de agua afectará a la mitad del planeta antes de 15 años

Un 50% de la población mundial sufrirá de escasez de agua potable hacia 2030, advirtió hoy el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, al intervenir en la inauguración de la Cumbre
del Agua 2013, en Budapest.
Ban Ki-moon señaló que “la demanda (de agua) podría superar el suministro en un 40%”. “Casi la mitad de la población global podría afrontar la escasez de agua en 2030”, dijo.
El jefe de las Naciones Unidas llamó a combatir el uso insostenible del agua y aunar los esfuerzos para garantizar una distribución más justa y razonables de los recursos hídricos entre la gente y los ecosistemas vitales del planeta. La Cumbre del Agua 2013 en la capital húngara se prolongará del 8 al 11 de octubre. Fuente: Ria Novosti

martes, 8 de octubre de 2013

Descubren gigantescos canales que estarían acelerando el deshielo de la Antártida

Son tan altos como la torre Eiffel, las galerías se extienden cientos de kilómetros bajo el hielo flotante.
Científicos de la Bristish Antartic Survey y de diferentes universidades británicas han descubierto una gigantesca extensión de canales que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros bajo una plataforma de hielo flotante en la Antártida. Los canales tienen 250 metros de altura, casi tan altos como la torre Eiffel. Pueden influir en la estabilidad de la plataforma de hielo, por lo que su hallazgo ayudará a los investigadores a entender cómo el hielo va a responder a los cambios en las condiciones ambientales debido al calentamiento climático.
Investigadores de las universidades de Exeter, Newcastle, Bristol, Edimburgo, York y del British Antarctic Survey utilizaron imágenes satelitales y mediciones de radar aerotransportado para revelar los canales bajo la plataforma de hielo. Los canales se pueden ver en la superficie helada y también por debajo, debido a que el hielo flota a una altura diferente en función de su espesor.
Los investigadores también predijeron el camino del agua del deshielo que fluye debajo de la parte del hielo en contacto con la tierra, conocida como la capa de hielo, y descubrieron que las trayectorias de flujo predichas se alinean con los canales bajo la plataforma de hielo en el punto donde el hielo empieza a flotar.
Este emparejamiento indica que el agua que fluye debajo de la capa de hielo es responsable de la formación de los canales. Cuando el agua de deshielo que fluye bajo la capa de hielo entra en el océano debajo de la plataforma, se forma una columna de agua del océano, que entonces derrite los grandes canales bajo la plataforma de hielo.
Anteriormente, se pensaba que el agua fluía en una fina capa debajo de la capa de hielo, pero la evidencia de este estudio sugiere que fluye de una manera más parecida a un río. La forma en la que el agua fluye por debajo de la capa de hielo influye fuertemente en la velocidad del flujo de hielo, sin embargo, todavía no se han determinado las implicaciones para el futuro de la capa de hielo.
«La información obtenida de estos canales descubiertos recientemente nos permitirá entender mejor cómo funciona el sistema de agua y, por lo tanto, la manera en la que la capa de hielo se comportará en el futuro», ha explicado Anne Le Brocq, de la Universidad de Exeter.
Se han observado canales de esta magnitud con anterioridad en otros lugares, pero su formación se ha atribuido a procesos puramente oceánicos en lugar del deshielo. Ahora, establecida la conexión, las observaciones que puedan conseguirse de los canales tienen el potencial de arrojar luz sobre la forma en la que el agua de deshielo fluye en la base de una capa de hielo inaccesible de kilómetros de espesor.
La investigación se publica en la revista Nature Geoscience. Fuente: ABC Ciencia

lunes, 7 de octubre de 2013

Cantante Irlandés Bob Geldof advierte sobre fin de la humanidad

"Puede que no lleguemos a 2030". El cantante, compositor, actor y activista político irlandés Bob Geldof ha advertido que la raza humana puede extinguirse en 15 años debido al cambio climático. "El mundo puede decidir, en un ataque de locura, matarse a sí mismo", anunció Bob Geldof abriendo la cumbre mundial de jóvenes One Young World en Johannesburgo.

La próxima guerra no será una primera guerra mundial  o una segunda guerra mundial, será el final.
"Estamos en un momento muy tenso", agregó el activista afirmando que "habrá un evento de extinción masiva", según lo cita 'The Telegraph'.
Dirigiéndose a unos 8.000 jóvenes de 190 países del mundo, el exlíder y vocalista de la banda The Boomtown Rats dijo que hay indicios de que esto "va a suceder y pronto".
"La próxima guerra no será una primera guerra mundial  o una segunda guerra mundial, será el final", advirtió el protagonista de la película 'The Wall'.
"Puede que no lleguemos a 2030. Tenemos que abordar el problema del cambio climático con urgencia", pronosticó el activista.
"Tenemos que ser más humanos. Menos irlandeses. Menos cameruneses. Menos chinos. Menos rusos. Más humanos", opinó. Fuente: RT Actualidad

jueves, 3 de octubre de 2013

Avispas gigantes matan a 42 personas en China

Enjambres de avispas mataron a 42 personas por lo menos en los últimos meses en el noroeste de China, donde proliferan debido a la falta de depredadores naturales, anunciaron el jueves los medios de comunicación oficiales.
Los ataques comenzaron en julio y han dejado 1.640 víctimas, 206 de las cuales están hospitalizadas actualmente, indicó la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar, citada por la agencia de noticias oficial China Nueva.
Según Huang Rongyao, un responsable de la gestión de especies dañinas en la ciudad de Ankang, que declaró el mayor número de picaduras, este fenómeno se debe a las temperaturas anormalmente elevadas registradas desde comienzos del verano (boreal) en la región. «Por otra parte, las avispas son sensibles a los colores vivos, al olor de la transpiración, al alcohol, al perfume y a todo lo que huela», destacó.
Hua Baozhen, un entomólogo que trabaja en la Universidad Agrícola y Forestal del Noroeste, precisó que la paulatina desaparición de los depredadores naturales de las avispas, como las arañas y los pájaros, adjudicada a los cambios ecológicos, favorece la proliferación de este insecto.
CNWEST, el portal de información del gobierno de Shaanxi, indicó que los servicios forestales de la provincia habían enviado a tres equipos para sensibilizar a la población local frente a los peligros que representa este insecto.
Estas avispas, las más grandes que se conocen en el mundo, tienen aproximadamente el tamaño de un pulgar humano y un solo enjambre puede contener a miles de ellos, según China News. Fuente: La Voz de Galicia

3 millones de afectados y 96 muertos por las inundaciones en sudeste asiático

Cerca de tres millones se han visto afectadas y al menos 96 personas han perdido la vida por las inundaciones que asolan varios países de Sudeste Asiático, indicó hoy Cruz Roja Internacional.
Las riadas, causadas por las fuertes lluvias de la estación monzónica y la sucesión de tormentas que han pasado por la región, han obligado a más de 10.000 personas a abandonar sus hogares y permanecer en los centros para desplazados.
En Camboya unas 30 personas han muerto y 374.000 se han visto afectadas por las inundaciones que han causado daños en más de 65.000 casas y unas 500 escuelas, además de afectar a la red de infraestructuras.
En Laos, las peores inundaciones de los últimos 35 años, han ocasionado 20 fallecimientos y 350.000 afectados y la escasez de recursos de primera necesidad como alimentos, agua y medicinas, apuntó la institución.
Más de 100.000 personas de cuatro provincias vietnamitas sufrieron la llegada el pasado lunes del tifón Wutip a Vietnam, donde ya han perecido 24 personas.
En Tailandia, la apertura de las compuertas de varios embalses con el objetivo de liberar el caudal para evitar riesgos mayores, ha anegado 8.000 poblaciones de 29 provincias distintas, afectando a 2,1 millones de personas y dejando una cifra de 22 muertos.

"Existe una gran preocupación en toda la región (...) la llegada consecutiva de varias tormentas coincidiendo con los máximos de la temporada de lluvias pueden hacer que este año sea excepcional por las inundaciones", apunta Anne Leclerc, presidenta de las delegaciones de Cruz Roja para el Sudeste Asiático. Fuente: La Información

martes, 1 de octubre de 2013

Alertan sobre tormenta magnética por chorro gigante de plasma solar

Una acumulación gigante de plasma solar en forma de 'gusano' que está volando hacia la Tierra provocará una tormenta magnética durante la noche del miércoles.
Según científicos rusos, la fibra de plasma expulsada por el Sol la noche del domingo alcanza la mitad del tamaño del disco solar y rozará la atmosfera de nuestro planeta con su borde este miércoles, causando variaciones en el campo magnético terrestre, informa la agencia de noticias rusa RIA Novosti.
De acuerdo con el director del Centro de Pronósticos del Clima Espacial del Instituto de Magnetismo Terrestre, Ionosfera y Propagación de Ondas de Radio, Sergéi Gaidash, la acumulación de plasma se parece a un enorme gusano o un torniquete y contiene varios cientos de millones de toneladas de materia solar.
Gaidash ha señalado que varios minutos después de que el 'torniquete' se separara del Sol, en el espacio cercano a la Tierra aumentó la concentración de protones.
La tormenta magnética pronosticada por los científicos en la segunda mitad del día 2 de octubre será de fuerza moderada. Según las previsiones, el índice Kp de perturbaciones geomagnéticas no subirá por encima de 6 en una escala del 0 al 9, con  el 0 como ausencia de fenómenos de este tipo, mientras que por encima del 5 se considera que se produce una tormenta geomagnética.

Los servicios de sistemas de comunicaciones por satélite ya han sido notificados sobre el inminente "incidente solar". Fuente: Actualidad RT